人類探測器迄今“拜訪”過的最遙遠天體名為“天涯海角”(Ultima Thule),但由于這一名字存在爭議,美國國家航空航天局(NASA)近日將其正式更名為“Arrokoth”,在美洲原住民波瓦坦部落中意為“天空”(sky),這一名字目前已獲得國際天文學聯合會的批準。

“天空”這塊冰冷的巖石天體位于冥王星外約10億英里處,在黑暗而寒冷的柯伊伯帶中運行。今年1月1日,NASA的“新視野”號飛船拜訪了它,并為它拍攝了第一張彩照。這張照片顯示,它像個雪人,由兩個黏在一起的球體組成。

“天空”的專業名字為“2014 MU69”,“新視野”號團隊曾將其命名為“天涯海角”,但這一名字存在政治爭議,因此引發強烈反對。據物理學家組織網12日報道,有鑒于此,“新視野”號團隊提出了新名字“天空”。

科羅拉多州博爾德市西南研究院首席研究員艾倫·斯特恩說:“‘天空’這個名字反映了我們的征途是‘星辰大海’這一美好愿景”。

NASA方面表示,這一名字已得到波瓦坦部落長老的同意。之所以選擇這一名字還因為,2014年最先發現該天體的哈勃望遠鏡以及“新視野”號的大本營都在馬里蘭州,而該州的切薩皮克灣地區是波瓦坦人的家園,這一名字也因此與該地區的土著文化產生了關聯。

NASA科學助理歐星·麥金太爾補充說:“‘天空’這個名字比‘天涯海角’好得多,歡迎太陽系家族最新命名的這個新成員!”